Σύμφωνα  με το Αμερικάνικό National Eating Disorders Association. Ενημερωθείτε σχετικά με το τι είναι η νευρική ανορεξία και τα συμπτώματα στην ψυχική και  σωματική υγεία, πως διαγιγνώσκεται και ποιες είναι οι συνέπειες της ανορεξίας στην υγεία μας.

Τι είναι η νευρική ανορεξία;

Η νευρική ανορεξία είναι μια διατροφική διαταραχή που χαρακτηρίζεται από απώλεια βάρους. Η ανορεξία μπορεί να επηρεάσει όλα τα άτομα ασχέτως ηλικίας, φύλου, σεξουαλικών προτιμήσεων και εθνικότητας.  Ιστορικοί και ψυχολόγοι έχουν βρει στοιχεία για άτομα που εμφάνιζαν συμπτώματα ανορεξίας πριν από εκατοντάδες ή χιλιάδες χρόνια.

Αν και αυτή η διατροφική διαταραχή ξεκινά πιο συχνά κατά την εφηβική ηλικία, ένας αυξανόμενος αριθμός παιδιών και μεγαλύτερων ενηλίκων διαγιγνώσκονται επίσης με ανορεξία. Δεν μπορείτε να καταλάβετε εάν κάποιος αγωνίζεται με ανορεξία, απλά  κοιτάζοντας τον. Ένα άτομο δεν χρειάζεται να είναι αποσκελετωμένο ή να έχει  λιγότερο βάρος για να αγωνίζεται. Μελέτες έχουν δείξει ότι τα άτομα με μεγαλύτερο σώμα μπορούν επίσης να έχουν ανορεξία, αν και ενδέχεται να είναι λιγότερο πιθανό να διαγνωστούν λόγω πολιτισμικής προκατάληψης κατά του λίπους και της παχυσαρκίας.

Προειδοποιητικά σημάδια και συμπτώματα της νευρικής ανορεξίας

Συναισθηματική και διαφορετική συμπεριφορά:

  • Δραματική απώλεια βάρους
  • Φοράνε πολλά ρούχα για να κρύψουν την απώλεια βάρους ή να παραμείνουν ζεστοί
  • Ασχολούνται με το βάρος, τα τρόφιμα, τις θερμίδες, τα γραμμάρια λίπους και τη δίαιτα
  • Αρνούνται να τρώνε ορισμένα τρόφιμα, προχωρώντας σε περιορισμούς έναντι ολόκληρων κατηγοριών τροφίμων (π.χ. χωρίς υδατάνθρακες κ.λπ.)
  • Κάνουν συχνά σχόλια ότι νιώθουν υπέρβαροι
  • Παραπονιούνται για την δυσκοιλιότητα, κοιλιακούς πόνους, δεν αντέχουν το κρύο, είναι σε λήθαργο, δεν έχουν ενέργεια
  • Δεν παραδέχονται ποτέ ότι είναι πεινασμένοι
  • Αναπτύσσει διαφορετικές συνήθειες στο φαγητό( π.χ. κατανάλωση τροφίμων σε ορισμένες ποσότητες, υπερβολική μάσηση, αναδιάταξη φαγητού σε ένα πιάτο )
  • Μαγειρεύουν φαγητά για τους άλλους χωρίς να τρώει ο ίδιο/ίδια
  • Βρίσκουν συνέχεια δικαιολογίες  για να αποφύγουν τις ώρες του γεύματος ή καταστάσεις που περιλαμβάνουν φαγητό
  • Εκφράζουν την ανάγκη να καίνε τις  θερμίδες που καταναλώνουν
  • Διατηρούν ένα υπερβολικό, άκαμπτο σχήμα άσκησης – παρά τον καιρό, την κούραση, την ασθένεια ή τον τραυματισμό
  • Αποσύρονται από συνηθισμένους φίλους και δραστηριότητες και γίνονται πιο απομονωμένος και μυστικοπαθείς
  • Φαίνονται ανήσυχοι όταν τρώνε δημόσια
  • Αντιστέκονται ή δεν μπορούν να διατηρήσουν το σωματικό βάρος κατάλληλο για την ηλικία, το ύψος και το σώμα τους
  • Έχουν έντονο φόβο αύξησης βάρους ή «λίπους», παρόλο που είναι κάτω από τα κιλά που θα έπρεπε να είναι
  • Οι γυναίκες ‘’χάνουν’’ την περίοδο τους
  • Χρειάζονται επειγόντως ανθρώπους να τους επιβλέπουν
  • Δεν  μπορούν να σκεφτούν σωστά
  • Έχουν τραυματική  εμπειρία με το  σωματικό βάρος ή το σχήμα σώματος, αδικαιολόγητη επίδραση βάρους ή σχήματος στην αυτοαξιολόγηση ή άρνηση της σοβαρότητας του χαμηλού σωματικού βάρους
  • Έχουν περιορισμένο κοινωνικό αυθορμητισμό
  • Νιώθουν ανίκανοι

Σωματική υγεία:

  • Κράμπες στο στομάχι, άλλα μη ειδικά γαστρεντερικά παράπονα (δυσκοιλιότητα, παλινδρόμηση οξέος κ.λπ.)
  • Δυσκολεύονται να συγκεντρωθούν
  • Μη φυσιολογικά εργαστηριακά ευρήματα μετά από ιατρικές εξετάσεις  (αναιμία, χαμηλά επίπεδα θυρεοειδούς και ορμόνης, χαμηλό κάλιο, χαμηλός αριθμός κυττάρων αίματος, αργός καρδιακός ρυθμός)
  • Ζαλάδα
  • Συγκοπή/λιποθυμία
  • Νιώθουν ότι κρυώνουν συνέχεια
  • Προβλήματα ύπνου
  • Εμμηνορροϊκές ανωμαλίες – αμηνόρροια, ακανόνιστες περίοδοι ή μόνο περίοδος κατά τη διάρκεια ορμονικών αντισυλληπτικών (αυτή δεν θεωρείται «αληθινή» περίοδος)
  • Κοψίματα και κάλοι στην κορυφή των  δακτύλων (αποτέλεσμα πρόκλησης εμετού)
  • Οδοντικά προβλήματα, όπως η διάβρωση του σμάλτου, οι κοιλότητες και η ευαισθησία των δοντιών
  • Ξηρό δέρμα
  • Ξηρά και εύθραυστα νύχια
  • Πρήξιμο γύρω από την περιοχή των σιελογόνων αδένων
  • Λεπτές τρίχες στο σώμα, τριχοφυΐα (lanugo)
  • Αραίωση μαλλιών στο κεφάλι, ξηρά και εύθραυστα μαλλιά
  • Κίτρινα δόντια  από εμετό
  • Μυϊκή αδυναμία
  • Κίτρινο δέρμα (στο πλαίσιο της κατανάλωσης μεγάλων ποσοτήτων καρότων)
  • Κρύα, σημάδια στα χέρια ή στα  πόδια ή πρήξιμο των ποδιών
  • Δύσκολη επούλωση πληγών
  • Μειωμένη ανοσολογική λειτουργία

Πως διαγιγνώσκεται;

  1. Περιορισμός της πρόσληψης ενέργειας σε σχέση με τις απαιτήσεις που οδηγούν σε σημαντικά χαμηλό σωματικό βάρος στο πλαίσιο της ηλικίας, του φύλου, της αναπτυξιακής τροχιάς και της σωματικής υγείας.
  2. Έντονος φόβος για αύξηση βάρους ή λίπους, ακόμη και αν είναι λιποβαρή.
  3. Διαταραχή στον τρόπο με τον οποίο βιώνεται το σωματικό βάρος ή το σχήμα κάποιου, η αδικαιολόγητη επίδραση του σωματικού βάρους ή του σχήματος στην αυτοαξιολόγηση ή άρνηση της σοβαρότητας του τρέχοντος χαμηλού σωματικού βάρους.

Η άτυπη ανορεξία περιλαμβάνει εκείνα τα άτομα που πληρούν τα κριτήρια για την ανορεξία αλλά δεν είναι λιποβαρή παρά τη σημαντική απώλεια βάρους. Οι ερευνητικές μελέτες δεν έχουν βρει διαφορά στις ιατρικές και ψυχολογικές επιπτώσεις της ανορεξίας και της άτυπης ανορεξίας.

Ποιες είναι οι συνέπειες της ανορεξίας στην υγεία μας;

Στον κύκλο της νευρικής ανορεξίας, το σώμα στερείται τα απαραίτητα θρεπτικά συστατικά που χρειάζεται για να λειτουργεί κανονικά. Έτσι, το σώμα αναγκάζεται να επιβραδύνει όλες τις διαδικασίες του για εξοικονόμηση ενέργειας, με αποτέλεσμα σοβαρές ιατρικές συνέπειες.

Το σώμα είναι γενικά ανθεκτικό στην αντιμετώπιση του άγχους των διαταραχών της διατροφικής διαταραχής και οι εργαστηριακές εξετάσεις μπορούν γενικά να φαίνονται τέλειες ακόμη και όταν κάποιος διατρέχει υψηλό κίνδυνο θανάτου. Οι ανισορροπίες ηλεκτρολυτών μπορούν να σκοτώσουν χωρίς προειδοποίηση. έτσι μπορεί και η καρδιακή ανακοπή. Επομένως, είναι εξαιρετικά σημαντικό να κατανοήσουμε τους πολλούς τρόπους με τους οποίους οι διατροφικές διαταραχές επηρεάζουν το σώμα.