Και οι αρχαίοι ημών πρόγονοι είχαν χοληστερόλη!

Έχουμε την τάση να πιστεύουμε πως τα αυξημένα λιπίια και η αυξημένη χοληστερόλη είναι απότοκο του σύγχρονου, δυτικού τρόπου ζωής, νέα μελέτη όμως που πραγματοποιήθηκε σε μούμιες έρχεται να ανατρέψει αυτήν την πεποίθηση, αποδεικνύοντας πως ακόμη και οι αρχαίοι ημών πρόγονοι είχαν πρόβλημα… χοληστερίνης!

Στην αρχαιότητα μάλιστα, όπως ακριβώς συμβαίνει και σήμερα, η χοληστερίνη δεν είχε ηλικία. Η νεώτερη από τις μούμιες ανήκε σε ένα άτομο που ήταν μόλις 18 ετών όταν πέθανε, ενώ οι υπόλοιπες σε άτομα με ηλικία θανάτου μεταξύ 55 και 60 ετών. Σημάδια αθηροσκλήρωσης, μια μορφή πλάκας στις αρτηρίες, που αποτελεί σημαντικό παράγοντα κινδύνου για καρδιακές παθήσεις είχε ακόμη και η μούμια του νεαρότερου από τους θανόντες.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Τέξας έβαλαν –κυριολεκτικά- στο μικροσκόπιο πέντε μούμιες που έζησαν εκατοντάδες χρόνια πριν (οι τέσσερις στη Νότια Αμερική και η μία στη Μέση Ανατολή) και βρήκαν εναποθέσεις χοληστερόλης στα αγγεία τους. Χρησιμοποιώντας ένα καινοτόμο είδος απεικόνισης, εντόπισαν σημάδια αθηρωμάτωσης, ανάλογα με εκείνα που παρατηρούνται σήμερα στους ανθρώπους. Συγκεκριμένα, οι επιστήμονες του αμερικανικού Πανεπιστημίου με επικεφαλής τον Dr Mohamad Madjid, καθηγητή καρδιαγγειακής Ιατρικής στο UTHealth, χρησιμοποίησαν φασματοσκοπία εγγύς υπερύθρου ακτινοβολίας, που κατάφερε να εντοπίσει χοληστερόλη στις πέντε μούμιες που ταρριχεύθηκαν μεταξύ του 2000 π.Χ. και του 1000 μ.Χ.

 

Αίτια

Σήμερα, κύριοι ένοχοι της αυξημένης χοληστερόλης και της αθηρωμάτωσης θεωρούνται η καθιστική ζωή, η παχυσαρκία και η κακή διατροφή. Το ερώτημα λοιπόν είναι τι προκαλούσε αύξηση της χοληστερίνης στους ανθρώπους που ζούσαν εκατοντάδες χρόνια πριν, αφού δεν συνέτρεχαν οι σύγχρονοι παράγοντες κινδύνου;

Αιτία για τη χοληστερίνη των προγόνων μας ήταν, υποθέτουν οι ειδικοί, οι φωτιές που άναβαν για να ζεσταθούν και να μαγειρέψουν, αλλά και οι λοιμώξεις. Με τις φωτιές, απελευθερώνονται τοξικές ουσίες και καπνός που μπορούν να προκαλέσουν αθηρωμάτωση- επιπλέον αυξάνουν την πηκτικότητα του αίματος και την αρτηριακή πίεση. Επιπλέον, επιστημονικά δεδομένα έχουν συνδέσει τις χρόνιες λοιμώξεις και με την εναπόθεση της χοληστερίνης στα τοιχώματα των αγγείων, με αποτέλεσμα να προκαλείται στένωση.

«Ήθελα να δω αν οι καρδιακές παθήσεις είναι μόνο σύγχρονο πρόβλημα, τόνισε ο Dr Madjid.

Τα ευρήματα, που δημοσιεύθηκαν στο έγκριτο American Heart Journal ανατρέπουν εν μέρει τη θεωρία ότι η επιστροφή στις δίαιτες των προγόνων μας θα μπορούσε να μας βοηθήσει να περιορίσουμε την καρδιαγγειακή νόσο.