Ο βλενογόνος χιτώνας της μήτρας είναι τα ενδομήτριο. Κάποιες φορές ιστός ενδομητρίου αναπτύσσεται εκτός μήτρας και τότε προκαλείται η ενδομητρίωση, μια καλοήθης πάθηση, η οποία χαρακτηρίζεται από πόνο, ουλές και σε ορισμένες περιπτώσεις, στειρότητα, σύμφωνα με το άρθρο της ιστοσελίδας Harvard Health Publishing.

Μία μελέτη δείχνει ότι μπορεί να περάσουν έως και επτά χρόνια για να γίνει η διάγνωση της ενδομητρίωσης, επειδή τα συμπτώματα μπορεί να μιμούνται άλλες κοινές καταστάσεις, όπως σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου ή φλεγμονώδη νόσος της πυέλου. Και οι λανθασμένες αντιλήψεις για την ασθένεια, συμπεριλαμβανομένων των πέντε μύθων παρακάτω, μπορεί να εμποδίσουν ορισμένες γυναίκες να ζητήσουν βοήθεια. Συζητήστε με την ομάδα υγειονομικής περίθαλψης εάν ανησυχείτε για επώδυνες περιόδους ή άλλα πιθανά συμπτώματα ενδομητρίωσης, όπως πόνο μακράς διαρκείας  χαμηλά στην πλάτη ή τη λεκάνη.

Μύθος 1: Τα συμπτώματα συγχέονται με μια επώδυνη έμμηνο ρύση. Οι γυναίκες με ενδομητρίωση υποθέτουν μερικές φορές ότι τα συμπτώματά τους αποτελούν φυσιολογικό μέρος της εμμήνου ρύσεως και όταν αναζητούν βοήθεια μερικές φορές θεωρούνται υπερβολική αντίδραση στα φυσιολογικά εμμηνορροϊκά συμπτώματα. Στην πραγματικότητα, κάτι πολύ πιο σοβαρό συμβαίνει από τις κράμπες της περιόδου. Μια θεωρία είναι ότι ο πόνος εμφανίζεται επειδή ακόμη και όταν ο ιστός που μοιάζει με ενδομήτριο βρίσκεται έξω από τη μήτρα, συνεχίζει να ανταποκρίνεται σε ορμονικά σήματα και παράγει χημικές ουσίες που προκαλούν φλεγμονή και πόνο.

Κατά τη διάρκεια του εμμηνορροϊκού κύκλου, αυτός ο ιστός που μοιάζει με ενδομήτριο πυκνώνει και τελικά αιμορραγεί. Αλλά σε αντίθεση με τον ενδομητριακό ιστό στη μήτρα, ο οποίος στραγγίζει τον κόλπο κάθε μήνα, το αίμα από τον εκτοπισμένο ιστό δεν έχει διέξοδο. Έτσι, συγκεντρώνεται κοντά στα προσβεβλημένα όργανα και ιστούς, τα ερεθίζει και προκαλεί φλεγμονή. Το αποτέλεσμα είναι ο πόνος και μερικές φορές η ανάπτυξη ουλώδους ιστού που μπορεί να σχηματίσει συμφύσεις, συγχωνεύοντας τα όργανα μεταξύ τους. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε πόνο στην κίνηση ή στη σεξουαλική δραστηριότητα.

Μύθος 2: Η ενδομητρίωση επηρεάζει μόνο την πυελική περιοχή. Οι πιο συνηθισμένες θέσεις για την εμφάνιση ενδομητρίωσης είναι εντός της λεκάνης, όπως στην εξωτερική επιφάνεια της μήτρας, της ουροδόχου κύστης και των σαλπίγγων. Αλλά η ενδομητρίωση μπορεί να εμφανιστεί οπουδήποτε στο σώμα. Σπάνια, για παράδειγμα ιστός του ενδομητρίου βρέθηκε στους πνεύμονες.

Μύθος 3: Η ενδομητρίωση είναι πάντα επώδυνη. Δεν βιώνουν όλες οι γυναίκες ενδομητρίωση με πόνο. Δεν είναι ασυνήθιστο να μαθαίνει μια γυναίκα ότι έχει ενδομητρίωση μόνο αφού αρχίσει να ερευνά γιατί δυσκολεύεται να μείνει έγκυος. Η ενδομητρίωση είναι η κύρια αιτία στειρότητας στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η πάθηση αυξάνει επίσης την πιθανότητα αποβολής και άλλων προβλημάτων στην εγκυμοσύνη. Ωστόσο, τα καλά νέα είναι ότι η συντριπτική πλειονότητα των γυναικών με ενδομητρίωση είναι τελικά σε θέση να αποκτήσουν παιδί.

Μύθος 4: Η ενδομητρίωση μπορεί να προληφθεί. Δεν υπάρχει σαφώς κατανοητή αιτία για την ενδομητρίωση, επομένως σε αυτό το σημείο δεν υπάρχει γνωστός τρόπος για να την αποτρέψετε. Ορισμένα βήματα για τη μείωση των επιπέδων οιστρογόνων στο σώμα μπορούν να μειώσουν τον κίνδυνο, σύμφωνα με το Υπουργείο Υγείας των ΗΠΑ. Το οιστρογόνο μπορεί να τροφοδοτήσει την ανάπτυξη της ενδομητρίωσης και να μεγεθύνει τα συμπτώματα. Μπορείτε να μειώσετε τα επίπεδα των οιστρογόνων σας επιλέγοντας μια μέθοδο ελέγχου των γεννήσεων με χαμηλότερα οιστρογόνα, χάνοντας βάρος εάν είστε υπέρβαροι και κάνοντας τακτική άσκηση.

Μύθος 5: Η ενδομητρίωση βελτιώνεται πάντα μετά την εμμηνόπαυση. Αν και τα συμπτώματα της ενδομητρίωσης εμφανίζονται συχνότερα κατά τη διάρκεια της εμμήνου ρύσεως, για ορισμένες γυναίκες διαρκούν πολύ μετά το τέλος των μηνιαίων κύκλων. Ακόμα και μετά από μια εμμηνόπαυση, οι ωοθήκες συνεχίζουν να παράγουν μικρές ποσότητες οιστρογόνων. Οι αυξήσεις της ενδομητρίωσης ενδέχεται να συνεχίσουν να ανταποκρίνονται στην ορμόνη, προκαλώντας πόνο. Έτσι, ενώ τα συμπτώματα της ενδομητρίωσης βελτιώνονται σε πολλές γυναίκες, η εμμηνόπαυση δεν φέρνει ανακούφιση σε όλες. Ορισμένες γυναίκες που έχουν περάσει στην εμμηνόπαυση μπορεί να χρειαστούν χειρουργικές επεμβάσεις για την απομάκρυνση των εμφυτευμάτων ή των συμφύσεων ενδομητρίωσης ή ακόμη και υστερεκτομή και ωοφοκτομή (αφαίρεση των ωοθηκών) Ωστόσο, αυτές οι διαδικασίες δεν είναι πάντα επιτυχημένες στον έλεγχο του πόνου. Οι ορμονικές θεραπείες, επίσης, φαίνεται να είναι λιγότερο αποτελεσματικές σε γυναίκες μετά την εμμηνόπαυση.