Οι ιοί είναι η πιο κοινή αιτία πονόλαιμου. Ωστόσο, ο στρεπτοκοκκικός  λαιμός είναι μια λοίμωξη στο λαιμό και τις αμυγδαλές που προκαλείται από βακτήρια που ονομάζονται “στρεπτόκοκκοι της ομάδας Α”, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών (Centers for Disease Control and Prevention).

Πως μπορείτε να πάθετε αυτή την λοίμωξη;

Οι στρεπτόκοκκοι της ομάδας Α ζουν στη μύτη και το λαιμό και μπορούν εύκολα να εξαπλωθούν σε άλλους ανθρώπους. Είναι σημαντικό να γνωρίζουμε ότι όλα τα μολυσμένα άτομα δεν έχουν συμπτώματα ή φαίνονται άρρωστα. Οι άνθρωποι που έχουν μολυνθεί εξαπλώνουν τα βακτήρια με βήχα ή φτέρνισμα, το οποίο δημιουργεί μικρά αναπνευστικά σταγονίδια που περιέχουν τα βακτήρια.

Οι άνθρωποι μπορούν να αρρωστήσουν εάν:

  • Αναπνεύσουν  αυτά τα σταγονίδια
  • Αγγίξουν κάτι με σταγονίδια πάνω του και μετά αγγίξουν το στόμα ή τη μύτη τους
  • Πιούν από το ίδιο ποτήρι ή φάνε από το ίδιο πιάτο με ένα άρρωστο άτομο
  • Αγγίξουν τις πληγές στο δέρμα που προκαλούνται από το στρεπτόκοκκο της ομάδας Α (impetigo)

Ο πόνος και ο πυρετός χωρίς βήχα είναι κοινά σημάδια και συμπτώματα

Γενικά, ο στρεπτοκοκκικού  λαιμός είναι μια ήπια λοίμωξη, αλλά μπορεί να είναι πολύ επώδυνη. Τα πιο συνηθισμένα συμπτώματα του στρεπτοκοκκικού λαιμού περιλαμβάνουν:

  • Πονόλαιμος που μπορεί να ξεκινήσει πολύ γρήγορα
  • Πόνος κατά την κατάποση
  • Πυρετός
  • Κόκκινες και πρησμένες αμυγδαλές, μερικές με πύον
  • Πρησμένοι λεμφαδένες στο μπροστινό μέρος του λαιμού
  • Μικρές, κόκκινες κηλίδες στον ουρανίσκο

Άλλα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν πονοκέφαλο, πόνο στο στομάχι, ναυτία ή έμετο – ειδικά σε παιδιά. Κάποιος με στρεπτοκοκκικό λαιμό μπορεί επίσης να έχει ένα εξάνθημα γνωστό ως οστρακιά.

Τα ακόλουθα συμπτώματα υποδηλώνουν ότι ένας ιός είναι η αιτία της ασθένειας αντί του στρεπτοκοκκικού λαιμού:

  • Βήχας
  • Καταρροή
  • Βραχνάδα (αλλαγές στη φωνή σας που την κάνουν να αναπνέει, σπασμένη ή τεταμένη)
  • Επιπεφυκίτιδα (ονομάζεται επίσης ροζ μάτι)

Τα παιδιά και ορισμένοι ενήλικες διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο

Οποιοσδήποτε μπορεί να πάθει αυτή την λοίμωξη, αλλά υπάρχουν ορισμένοι παράγοντες που μπορούν να αυξήσουν τον κίνδυνο εμφάνισης της. Οστρεπτοκοκκικός λαιμός είναι πιο συχνός στα παιδιά από τους ενήλικες. Είναι πιο συχνή σε παιδιά ηλικίας 5 έως 15 ετών. Είναι σπάνιο σε παιδιά ηλικίας κάτω των 3 ετών. Οι ενήλικες που διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο για στρεπτό λαιμό περιλαμβάνουν:

  • Γονείς παιδιών σχολικής ηλικίας
  • Ενήλικες που συχνά έρχονται σε επαφή με παιδιά
  • Η στενή επαφή με άλλο άτομο με στρεπτοκοκκικό λαιμό είναι ο πιο κοινός παράγοντας κινδύνου για ασθένεια. Για παράδειγμα, εάν κάποιος έχει στρεπτοκοκκικό λαιμό, συχνά εξαπλώνεται σε άλλα άτομα.

Τα αντιβιοτικά σας θεραπεύουν πολύ γρήγορα

Οι γιατροί θεραπεύουν τον στρεπτό λαιμό με αντιβιοτικά. Συνιστάται είτε η πενικιλίνη είτε η αμοξικιλίνη ως πρώτη επιλογή για άτομα που δεν είναι αλλεργικά στην πενικιλλίνη. Οι γιατροί μπορούν να χρησιμοποιήσουν άλλα αντιβιοτικά για τη θεραπεία του στρεπτοκοκκικού  λαιμού σε άτομα που είναι αλλεργικά στην πενικιλίνη.

Τα οφέλη των αντιβιοτικών περιλαμβάνουν:

  • Μείωση του χρόνου που κάποιος είναι άρρωστος
  • Μείωση των συμπτωμάτων (αίσθηση καλύτερου)
  • Αποτροπή της εξάπλωσης των βακτηρίων σε άλλους
  • Πρόληψη σοβαρών επιπλοκών όπως ρευματικός πυρετός

Προστατέψτε τον εαυτό σας και τους άλλους

Οι άνθρωποι μπορούν να πάθουν στρεπτοκοκκικό λαιμό περισσότερες από μία φορές. Ο στρεπτοκοκκικός λαιμός  δεν προστατεύει κάποιον από το να το ξανά πάθει στο μέλλον.  Ενώ δεν υπάρχει εμβόλιο για την πρόληψη του στρεπτοκοκκικού  λαιμού, υπάρχουν πράγματα που μπορούν να κάνουν οι άνθρωποι για να προστατεύσουν τον εαυτό τους και τους άλλους.

Η καλή υγιεινή βοηθά στην αποτροπή μολύνσεων από τον στρεπτοκοκκικό λαιμό :

  • Καλύψτε το στόμα και τη μύτη σας με ιστό όταν βήχετε ή φτερνίζεστε
  • Βάλτε τον χρησιμοποιημένο χαρτομάντιλο σας στο καλάθι απορριμμάτων
  • Βήχας ή φτάρνισμα στο μανίκι ή τον αγκώνα σας, όχι στα χέρια σας, εάν δεν έχετε χαρτομάντιλο
  • Πλύνετε τα χέρια σας συχνά με σαπούνι και νερό για τουλάχιστον 20 δευτερόλεπτα
  • Χρησιμοποιήστε αντισηπτικό εάν δεν υπάρχουν σαπούνι και νερό
  • Πρέπει επίσης να πλένετε ποτήρια, σκεύη και πιάτα αφού κάποιος που είναι άρρωστος τα χρησιμοποιεί. Αυτά τα είδη είναι ασφαλή για χρήση από τους άλλους μόλις πλυθούν.