Πριν από ένα χρόνο επιστήμονες παντού προσπαθούσαν να συγκεντρώσουν το μυαλό τους γύρω από το SARS-CoV-2, ένα νέο κορωνοϊό που προκάλεσε την πανδημία. Ο κόσμος προσκολλάται σε κάθε νέα εξέλιξη, κάθε κομμάτι της επιστήμης που θα μπορούσε να παρέχει στοιχεία για τη διαχείριση της ζωής παρουσία αυτού του μυστηριώδους δολοφόνου, σύμφωνα με το άρθρο της ιστοσελίδας Scitech daily.

Πολλές έννοιες διαχείρισης COVID-19 που υποστηρίζονται από την επιστήμη παραμένουν αμετάβλητες μέχρι σήμερα: το πλύσιμο των χεριών με σαπούνι και το  ζεστό νερό διαταράσσει τη λιπιδική μεμβράνη του ιού. Η κοινωνική αποστασιοποίηση μπορεί να μειώσει την εξάπλωση του ιού, διατηρώντας ιδανικά τον ξενιστή έως ότου υποβαθμιστεί. Άλλες έννοιες, όπως η επαφή σταγονιδίων που είναι ο πρωταρχικός τρόπος μετάδοσης, τροποποιήθηκαν όταν αναδυόμενα στοιχεία έδειξαν ότι υπό ορισμένες συνθήκες, ο ιός θα μπορούσε να παραμείνει αιωρούμενος στον αέρα για παρατεταμένες χρονικές περιόδους.

Σε μια επιστολή στο Journal of Infectious Diseases, μια ομάδα ερευνητών από το UC Santa Barbara, το Πανεπιστήμιο του Όρεγκον, το Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ και το ETH Zurich εξετάζει ένα άλλο από τα γνωστά χαρακτηριστικά του SARS-CoV-2 – την ευπάθειά του στο φως του ήλιου. Το συμπέρασμά τους; Μπορεί να χρειαστούν περισσότερες από τις ακτίνες UV-B για να εξηγηθεί η απενεργοποίηση του SARS-CoV-2 από το ηλιακό φώς.

Η ιδέα ότι ένας πρόσθετος μηχανισμός θα μπορούσε να παίξει ρόλο, ήρθε όταν η ομάδα συνέκρινε δεδομένα από μια μελέτη του Ιουλίου 2020 που ανέφερε ότι η απενεργοποίηση του SARS-CoV-2 από το φως του ήλιου σε εργαστηριακό περιβάλλον, με μια θεωρία απενεργοποίησης του κοροναϊού από την ηλιακή ακτινοβολία που δημοσιεύθηκε μόλις ένα μήνα νωρίτερα.

Η θεωρία υποθέτει ότι η απενεργοποίηση λειτουργεί με το UV-B να χτυπά το RNA του ιού, καταστρέφοντας τον, δήλωσε ο καθηγητής μηχανολόγων μηχανικών της UC Santa Barbara και κύριος συγγραφέας Paolo Luzzatto-Fegiz. Κρίνοντας από τις αποκλίσεις μεταξύ των πειραματικών αποτελεσμάτων και των προβλέψεων του θεωρητικού μοντέλου, ωστόσο, η ερευνητική ομάδα θεώρησε ότι η απενεργοποίηση του RNA από την UV-B μπορεί να μην είναι ολόκληρη η ιστορία.

Σύμφωνα με την επιστολή, τα πειράματα έδειξαν χρόνους «απενεργοποίησης» του ιού περίπου 10-20 λεπτά – πολύ πιο γρήγορα από ό, τι είχε προβλεφθεί από τη θεωρία.

Η θεωρία προβλέπει ότι η αδρανοποίηση θα πρέπει να συμβαίνει με τάξη μεγέθους, πιο αργή, δήλωσε ο Luzzatto-Fegiz. Στα πειράματα, οι ιοί σε προσομοιωμένο σάλιο και που εκτέθηκαν σε λαμπτήρες UV-B απενεργοποιήθηκαν περισσότερο από 8 φορές γρηγορότερα από ό, τι θα είχε προβλεφθεί από τη θεωρία, ενώ αυτοί που καλλιεργήθηκαν σε ένα πλήρες μέσο ανάπτυξης πριν από την έκθεση σε UV-B απενεργοποιήθηκαν περισσότερο από τρεις φορές πιο γρήγορα από το αναμενόμενο. Για να ταιριάξει τα μαθηματικά της θεωρίας με τα δεδομένα, σύμφωνα με το γράμμα, το SARS-CoV-2 θα πρέπει να υπερβαίνει την υψηλότερη ευαισθησία UV-B από οποιονδήποτε γνωστό σήμερα ιό.

Ή, ο Luzzato-Fegiz και οι συνάδελφοί του αιτιολόγησαν ότι θα μπορούσε να υπάρχει ένας άλλος μηχανισμός εκτός από την απενεργοποίηση του RNA από τις ακτίνες UV-B. Για παράδειγμα, το UV-A, ένα άλλο λιγότερο ενεργητικό συστατικό του ηλιακού φωτός μπορεί να παίζει πιο ενεργό ρόλο από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως.

Οι άνθρωποι πιστεύουν ότι η UV-A δεν έχει μεγάλο αποτέλεσμα, αλλά μπορεί να αλληλεπιδρά με μερικά από τα μόρια στο μέσο, είπε. Αυτά τα αντιδραστικά ενδιάμεσα μόρια με τη σειρά τους θα μπορούσαν να αλληλεπιδρούν με τον ιό, επιταχύνοντας την απενεργοποίηση. Είναι μια έννοια οικεία σε όσους εργάζονται σε επεξεργασία λυμάτων και σε άλλους τομείς περιβαλλοντικής επιστήμης.

Έτσι, οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν ακόμη τι συμβαίνει, είπε ο Luzzatto-Fegiz. Η ανάλυσή μας επισημαίνει την ανάγκη για πρόσθετα πειράματα για τη ξεχωριστή δοκιμή των επιδράσεων συγκεκριμένων μηκών κύματος φωτός και μέσης σύνθεσης.

Τα αποτελέσματα τέτοιων πειραμάτων μπορεί να παρέχουν ενδείξεις για νέους τρόπους διαχείρισης του ιού με ευρέως διαθέσιμη και προσβάσιμη ακτινοβολία UV-A και UV-B. Ενώ η ακτινοβολία UV-C αποδεικνύεται αποτελεσματική έναντι του SARS-CoV-2, αυτό το μήκος κύματος δεν φτάνει στην επιφάνεια της γης και πρέπει να κατασκευαστεί. Αν και το UV-C χρησιμοποιείται προς το παρόν σε φιλτράρισμα αέρα και σε άλλες ρυθμίσεις, τα μικρά μήκη κύματος και η υψηλή ενέργεια καθιστούν επίσης το UV-C την πιο βλαβερή μορφή της υπεριώδους ακτινοβολίας, περιορίζοντας την πρακτική εφαρμογή της και εγείροντας άλλα ζητήματα ασφάλειας.

Ο συν-συγγραφέας και καθηγητής μηχανολογίας UCSB Yangying Zhu πρόσθεσε ότι η UV-A που αποδεικνύεται ικανή να απενεργοποιήσει τον ιό θα μπορούσε να είναι πολύ πλεονεκτική: υπάρχουν τώρα ευρέως διαθέσιμοι φθηνοί λαμπτήρες LED που είναι πολλές φορές ισχυρότεροι από το φυσικό φως του ήλιου, οι οποίοι θα μπορούσαν να επιταχύνουν την απενεργοποίηση. Η UV-A θα μπορούσε ενδεχομένως να χρησιμοποιηθεί πολύ ευρύτερα για να αυξήσει τα συστήματα φιλτραρίσματος αέρα με σχετικά χαμηλό κίνδυνο για την ανθρώπινη υγεία, ειδικά σε χώρους υψηλού κινδύνου όπως νοσοκομεία και δημόσιες συγκοινωνίες, αλλά οι λεπτομέρειες κάθε ρύθμισης απαιτούν εξέταση, δήλωσε ο συν-συγγραφέας Fernando Temprano-Coleto.