Συμβαίνει στο μισό πληθυσμό κάποια στιγμή, αλλά πόσα πραγματικά γνωρίζουμε για την εμμηνόπαυση; Σύμφωνα με το άρθρο της ιστοσελίδας Vogue Uk, η Hill Maise, λέει ότι πολλές από εμάς απορρίπτουμε την ιδέα της εμμηνόπαυσης ως κάτι που «θα συμβεί στα πενήντα μας», αλλά η γνώση είναι δύναμη και η κατανόηση του σώματός σας και των ορμονών του μπορεί να αποδώσει καρπούς όταν ξεκινά η περιεμμηνόπαυση (η προετοιμασία για την εμμηνόπαυση). Η μέση ηλικία εμμηνόπαυσης είναι τα 51 έτη και μερικές φορές αποκαλείται δεύτερη εφηβεία, λέει η Hill. Δεύτερη εφηβεία; Ένας λόγος παραπάνω για να την καταλάβετε εγκαίρως.

Η εμμηνόπαυση είναι στην πραγματικότητα μόνο μια μέρα

Η ίδια η εμμηνόπαυση σηματοδοτεί την επέτειο των 12 μηνών από την τελευταία σας περίοδο, λέει η Hill. Το διάστημα που προηγείται αυτής της μίας και μοναδικής ημέρας ονομάζεται περιεμμηνόπαυση, που περιγράφει τη φάση που συνοδεύεται από τα συμπτώματα για τα οποία ακούμε τόσα πολλά, από τις εξάψεις μέχρι την κολπική ξηρότητα. Πρέπει να μεσολαβήσει διάστημα 12 μηνών, αλλιώς δεν είναι εμμηνόπαυση. Η περιεμμηνόπαυση ξεκινά συνήθως στα 40  μιας γυναίκας, με μικρές (ελάχιστα αισθητές) ορμονικές αλλαγές που ξεκινούν να συμβαίνουν στα μέσα έως τα τέλη της δεκαετίας των 30.

Τα συμπτώματα της περιεμμηνόπαυσης

Συνήθως, η περιεμμηνόπαυση ξεκινά και δεν το γνωρίζουμε καν. Συχνά, η παραγωγή προγεστερόνης μειώνεται πρώτα, οπότε έχετε μικρότερο κύκλο και μπορεί να έχετε προβλήματα γονιμότητας, πρόωρες κηλίδες και αϋπνία, εξηγεί η Hill. Και επειδή τα οιστρογόνα και η προγεστερόνη είναι δύο ορμόνες σε μια κούνια, όταν η προγεστερόνη πέφτει, τα οιστρογόνα ανεβαίνουν. Όταν τα οιστρογόνα αυξάνονται, η οργή και η ευερεθιστότητα γίνονται συχνές, καθώς και το φούσκωμα, η ευαισθησία του στήθους και η ομίχλη του εγκεφάλου. Μπορεί επίσης να υποφέρετε από επώδυνες αρθρώσεις, κολπική ξηρότητα, προβλήματα μνήμης και λεκτικής ανάκλησης, λήθη και άλλες αλλαγές στη νόηση και τη διάθεση, οι περισσότερες από τις οποίες συμβαίνουν προς το τέλος της περιεμμηνόπαυσης, όταν η περίοδός σας πρόκειται να σταματήσει οριστικά. Οι ορμόνες επηρεάζουν τα πάντα, και επειδή έχετε τόσο χαμηλά επίπεδα οιστρογόνων, μπορεί να επηρεάσει πολλά πράγματα, λέει η Hill.

Είναι συχνά παρεξηγημένη ακόμη και από τους επαγγελματίες υγείας

Woman in White Crew Neck T-shirt Wearing Black Framed Eyeglasses
Photo by Pexels

Δεδομένου ότι η περιεμμηνόπαυση έρχεται σε μια περίοδο της ζωής όπου διαδραματίζονται πολλά διαφορετικά γεγονότα και επειδή τα συμπτώματα είναι τόσο πολυάριθμα – μπορεί να διαγνωστεί λανθασμένα από τους γενικούς ιατρούς και άλλους επαγγελματίες υγείας. Η Hill λέει ότι πολλές από τις πελάτισσές της, οι οποίες αναφέρουν ότι ξαφνικά παθαίνουν κρίσεις πανικού από το πουθενά, συχνά θεωρούνται ότι έχουν κατάθλιψη ή ότι πάσχουν από καρδιακά προβλήματα, ενώ στην πραγματικότητα ευθύνονται οι διακυμάνσεις των ορμονών τους. Υπάρχει μια μελέτη περίπτωσης στο βιβλίο όπου μιλάω για μια πελάτισσά μου, της οποίας ο γενικός γιατρός της έδινε αντικαταθλιπτικά αντί να της δώσει HRT (θεραπεία ορμονικής υποκατάστασης), και τελικά το απαίτησε. Αλλά είχε περάσει έξι χρόνια χωρίς να λάβει καμία θεραπεία, υποφέροντας από σοβαρά συμπτώματα, συμπεριλαμβανομένων των παρεμβατικών σκέψεων, και στην πραγματικότητα χρειαζόταν απλώς οιστρογόνα, λέει η Hill. Η συμβουλή της είναι να εξοικειωθείτε με τις κατευθυντήριες γραμμές του Εθνικού Ινστιτούτου Κέντρου Φροντίδας της Αγγλίας (National Institute Center Care), ώστε να γνωρίζετε τι να ζητήσετε και τις διάφορες θεραπείες που έχετε στη διάθεσή σας. Ένα άλλο πράγμα που λένε σε πολλές γυναίκες είναι ότι δεν πρόκειται για εμμηνόπαυση επειδή εξακολουθούν να έχουν περίοδο, λέει η Hill. Αυτό είναι απλώς παρεξήγηση του τι είναι στην πραγματικότητα η εμμηνόπαυση.

Η θεραπεία ορμονικής υποκατάστασης (HRT) έχει άδικα κακή φήμη

Πολλοί άνθρωποι αποθαρρύνονται από την ιδέα της HRT, αλλά είναι πολύ πιο ασφαλής από ό,τι μας έχουν κάνει να πιστεύουμε. Επί 20 χρόνια είχαμε τρομακτικά πρωτοσέλιδα που έλεγαν ότι διπλασιάζει τον κίνδυνο καρκίνου του μαστού και καρδιαγγειακών παθήσεων, αλλά η έρευνα στην οποία αναφέρονται αυτά τα πρωτοσέλιδα διεξήχθη πριν από 20 χρόνια και ήταν λανθασμένη. Χρησιμοποιήθηκαν συμμετέχοντες που δεν θα έπρεπε ποτέ να έχουν συμπεριληφθεί σε ερευνητική δοκιμή, καθώς δεν θα πληρούσαν σήμερα την ταξινόμηση του τι θα θεωρούνταν υγιές, λέει η Hill, ο οποίος επισημαίνει επίσης ότι τα δεδομένα αναλύθηκαν εσφαλμένα. Αυτή η έρευνα εξακολουθεί να ενημερώνει όχι μόνο τις απόψεις των γυναικών, αλλά και των γενικών γιατρών, και πολλοί είναι απρόθυμοι να τη συνταγογραφήσουν.

Η Hill λέει ότι ενώ κάποιες μπορεί να καταφέρουν να περάσουν την εμμηνόπαυση χωρίς θεραπεία ορμονικής υποκατάστασης, είναι σημαντικό να θεωρήσουμε την περιεμμηνόπαυση ως ένα παράθυρο ευκαιρίας. Η επιστημονική βιβλιογραφία αναφέρεται σε αυτήν ως μια εποχή που μπορούμε να έχουμε διαρκή επιρροή στο μέλλον μας, και η HRT όχι μόνο βοηθά στη διαχείριση των συμπτωμάτων στο εδώ και τώρα, αλλά μπορεί επίσης να βοηθήσει στην απόκρουση των πάντων, από την οστεοπόρωση και τις καρδιαγγειακές παθήσεις έως τις νευροεκφυλιστικές ασθένειες όπως το Αλτσχάιμερ και το Πάρκινσον. Στις μέρες μας χρησιμοποιούνται ορμόνες πανομοιότυπες με το σώμα, οι οποίες είναι πανομοιότυπες με τις ορμόνες που παράγουμε φυσιολογικά – ένα διασκεδαστικό γεγονός είναι ότι παρασκευάζονται επίσης από γλυκοπατάτες. Είτε τη λαμβάνετε σε χάπι είτε ως τζελ που εφαρμόζεται τοπικά, η Hill είναι κατηγορηματική ότι η HRT μπορεί να κάνει τεράστια διαφορά στην ποιότητα ζωής, τόσο κατά τη στιγμή της χρήσης όσο και στο μέλλον.

Δεν είναι όλα καταδικασμένα και ζοφερά!

Ενώ πολλές γυναίκες τρέμουν την περιεμμηνόπαυση ή/και έχουν ακούσει τις μαμάδες τους να γκρινιάζουν γι’ αυτήν μπορεί στην πραγματικότητα να είναι μια πολύ θετική περίοδος και μια κομβική στιγμή στη ζωή. Το νόημα του εμμηνορροϊκού κύκλου είναι να κάνεις σεξ και να δημιουργήσεις έναν άλλο άνθρωπο, είτε το κάνεις είτε όχι, οπότε τα οιστρογόνα μας κάνουν να ενδιαφερόμαστε για άλλους ανθρώπους και να είμαστε πιο κοινωνικές και εξυπηρετικές, λέει η Hill. Όταν φεύγει, δεν μας ενδιαφέρει τόσο πολύ τι σκέφτονται οι άλλοι άνθρωποι – και αυτό είναι ένα τεράστιο δώρο. Λέει ότι είναι καταπληκτικό να βλέπει τους πελάτες της να ευημερούν καθώς αρχίζουν να δίνουν προτεραιότητα στον εαυτό τους και να παραιτούνται από την ικανοποίηση των άλλων για να κάνουν αυτό που θέλουν.