Οι άνθρωποι συχνά πιστεύουν ότι η άσκηση μπορεί να σας κάνει να πεινάτε περισσότερο, οπότε μπορεί να τρώνε περισσότερο κατά τη διάρκεια των επόμενων γευμάτων. Αλλά για το τυπικό άτομο, οι μεμονωμένες συνεδρίες άσκησης μέτριας έως υψηλής έντασης στη γη (όπως το τρέξιμο, η άσκηση με αντιστάσεις και η ποδηλασία με διαλείποντα σπριντ) έχει αποδειχθεί ότι μειώνουν προσωρινά την όρεξη και δεν οδηγούν συνήθως σε αυξημένη πρόσληψη τροφής την ίδια ημέρα, σύμφωνα με το άρθρο της ιστοσελίδας The conversation.

Αλλά στα 15 χρόνια που η ομάδα μας ερευνά την άσκηση και τις επιπτώσεις της στην όρεξη, μια συγκεκριμένη ερώτηση που μας κάνουν συχνά είναι γιατί το κολύμπι σας κάνει να πεινάτε;. Μέχρι σήμερα, αυτή η ανεκδοτολογική ερώτηση δεν έχει ελεγχθεί σε μια αυστηρά σχεδιασμένη πειραματική μελέτη. Ως εκ τούτου, αποφασίσαμε να συγκρίνουμε τις επιδράσεις της κολύμβησης σε σχέση με την ποδηλασία και την ανάπαυση (έλεγχος). Διαπιστώσαμε ότι η όρεξη και η πρόσληψη τροφής αυξήθηκαν μετά την κολύμβηση τόσο στους άνδρες όσο και στις γυναίκες.

Προσλάβαμε 32 υγιείς ενήλικες κάτω των 40 ετών (17 άνδρες και 15 γυναίκες) που μπορούσαν να κολυμπήσουν και να κάνουν ποδήλατο σε επίπεδο αναψυχής  και όχι σε επίπεδο ελίτ. Κανένας από τους συμμετέχοντες δεν ήταν παχύσαρκος. Και επειδή ο εμμηνορροϊκός κύκλος μπορεί να επηρεάσει την όρεξη, βεβαιωθήκαμε ότι οι γυναίκες συμμετέχουσες γυμνάζονταν στο ίδιο μέρος του κύκλου τους κάθε μήνα και ότι δεν ήταν έγκυες. Οι συμμετέχοντες ολοκλήρωσαν και τις τρεις δοκιμές (κολύμβηση, ποδηλασία ή ξεκούραση) με τυχαία σειρά, με διαφορά τουλάχιστον τεσσάρων ημερών, έτσι ώστε να μην παραμένουν πλέον οι επιδράσεις της προηγούμενης δοκιμής.

Οι συνεδρίες κολύμβησης και ποδηλασίας χωρίστηκαν σε έξι διαστήματα, καθένα από τα οποία διαρκούσε οκτώ λεπτά με δύο λεπτά ανάπαυσης μεταξύ των διαστημάτων. Αντισταθμίσαμε την προσπάθεια και των δύο περιόδων άσκησης χρησιμοποιώντας μια κλίμακα αξιολόγησης της αντιλαμβανόμενης προσπάθειας και ζητήσαμε από όλους τους συμμετέχοντες να ασκηθούν σε επίπεδο 15, το οποίο αντιστοιχούσε σε “δύσκολο”, τόσο για την κολύμβηση όσο και για την ποδηλασία.

Τριάντα λεπτά μετά την άσκηση – και στον αντίστοιχο χρόνο στη δοκιμή ανάπαυσης – οι συμμετέχοντες είχαν τη δυνατότητα να φάνε όσα ζυμαρικά ήθελαν μέχρι να χορτάσουν άνετα και να ικανοποιηθούν. Διαπιστώσαμε ότι οι συμμετέχοντες έτρωγαν περισσότερο κατά τη διάρκεια της δοκιμασίας κολύμβησης, η οποία κατά μέσο όρο ήταν κατά 142 kcal περισσότερη από ό,τι στη δοκιμασία ελέγχου. Αυτό ισοδυναμεί με ένα πακέτο πατατάκια των 25 γρ. ή δύο μπισκότα digestive.

Οι συμμετέχοντες ένιωθαν επίσης πιο πεινασμένοι μετά τη δοκιμή κολύμβησης και ένιωθαν ότι μπορούσαν να φάνε περισσότερο στο επόμενο γεύμα. Και παρόλο που οι συμμετέχοντες έφαγαν επίσης περισσότερο μετά την ποδηλασία (94 kcal κατά μέσο όρο) σε σύγκριση με τη δοκιμή ελέγχου, η διαφορά αυτή ήταν πολύ μικρή για να είναι στατιστικά σημαντική. Όταν συνυπολογίσαμε την ενέργεια που χρησιμοποιήθηκε κατά τη διάρκεια της κολύμβησης και της ποδηλασίας, οι συμμετέχοντες εξακολουθούσαν να έχουν ενεργειακό έλλειμμα και στις δύο δοκιμές άσκησης σε σύγκριση με τη δοκιμή ελέγχου, αλλά το έλλειμμα ήταν μεγαλύτερο μετά την ποδηλασία.

Όταν εξετάσαμε αν υπήρχαν διαφορές μεταξύ ανδρών και γυναικών, οι απαντήσεις τους ήταν οι ίδιες. Αυτό είναι σημαντικό επειδή μερικές φορές προτείνεται ότι για τις γυναίκες η άσκηση δεν είναι τόσο αποτελεσματική για τη διαχείριση του βάρους, επειδή οι γυναίκες συχνά καταναλώνουν λιγότερη ενέργεια κατά τη διάρκεια της άσκησης.

Ο λόγος για αυτή την επίδραση της κολύμβησης που διεγείρει την όρεξη δεν είναι κατανοητός. Ένας πιθανός λόγος σχετίζεται με την προτεινόμενη σχέση μεταξύ της θερμοκρασίας (συγκεκριμένα της απώλειας θερμότητας του σώματος) και της πρόσληψης τροφής. Σε ψυχρότερες θερμοκρασίες, η πρόσληψη τροφής μπορεί να αυξηθεί ως μηχανισμός για την παραγωγή θερμότητας του σώματος μέσω της θερμογένεσης που σχετίζεται με τη διατροφή. Η θερμογένεση είναι η διαδικασία του οργανισμού να χρησιμοποιεί ενέργεια για την παραγωγή θερμότητας του σώματος. Παρά το γεγονός ότι η κολύμβηση θα παρήγαγε θερμότητα του σώματος κατά τη διάρκεια του πειράματός μας, η εμβάπτιση στο δροσερό νερό θα οδηγούσε πιθανότατα σε συνολική απώλεια θερμότητας του σώματος. Απαιτούνται περαιτέρω ερευνητικές μελέτες στην κολύμβηση για να επιβεβαιωθεί αυτό.

Είναι επίσης πιθανό ότι οι αλλαγές στα εγκεφαλικά σήματα και στους νευροδιαβιβαστές (χημικές ουσίες που μεταφέρουν μηνύματα μεταξύ των νευρικών κυττάρων) μπορεί να είναι ένας παράγοντας που αυξάνει την όρεξη. Αυτό είναι εύλογο επειδή υπάρχουν συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου που συνδέονται με την όρεξη και την ανταμοιβή, ενώ μη ομοιοστατικοί παράγοντες (όπως η κατανάλωση φαγητού για ευχαρίστηση ή το κίνητρο για κατανάλωση ορισμένων τροφίμων έναντι άλλων) μπορούν επίσης να επηρεάσουν την όρεξη και τη διατροφική συμπεριφορά. Αλλά απαιτούνται λεπτομερείς μελέτες απεικόνισης του εγκεφάλου για να αντιμετωπιστεί αυτό.

Μελέτες έχουν δείξει ότι η κολύμβηση μπορεί να μην είναι τόσο αποτελεσματική όσο άλλα είδη άσκησης για τη διαχείριση του βάρους. Τα ευρήματά μας προσδίδουν προκαταρκτική υποστήριξη σε αυτό, λόγω της αύξησης της πείνας και της πρόσληψης τροφής μετά τη συνεδρία κολύμβησης. Χρειάζονται όμως μελέτες παρακολούθησης για να εξεταστούν πιο παρατεταμένες επιδράσεις της κολύμβησης στην όρεξη και το ενεργειακό ισοζύγιο.

Η κολύμβηση, όπως και κάθε μορφή σωματικής δραστηριότητας, είναι απολύτως ζωτικής σημασίας ως μέρος ενός υγιεινού τρόπου ζωής λόγω των πολλών συναφών οφελών για την υγεία. Αυτά περιλαμβάνουν τη βελτίωση της αρτηριακής πίεσης, της χοληστερόλης και του ελέγχου της γλυκόζης, τα οποία μειώνουν τον κίνδυνο διαβήτη τύπου 2 και καρδιακών παθήσεων. Αλλά για όσους θέλουν να χρησιμοποιήσουν την κολύμβηση για να χάσουν βάρος, είναι σημαντικό να έχουν επίγνωση των πιθανών αυξήσεων της όρεξης και της πρόσληψης τροφής.

Οι άνθρωποι συχνά πιστεύουν ότι η άσκηση μπορεί να σας κάνει να πεινάτε περισσότερο, οπότε μπορεί να τρώνε περισσότερο κατά τη διάρκεια των επόμενων γευμάτων. Αλλά για το τυπικό άτομο, οι μεμονωμένες συνεδρίες άσκησης μέτριας έως υψηλής έντασης στη γη (όπως το τρέξιμο, η άσκηση με αντιστάσεις και η ποδηλασία με διαλείποντα σπριντ) έχει αποδειχθεί ότι μειώνουν προσωρινά την όρεξη και δεν οδηγούν συνήθως σε αυξημένη πρόσληψη τροφής την ίδια ημέρα, σύμφωνα με το άρθρο της ιστοσελίδας The conversation.

Αλλά στα 15 χρόνια που η ομάδα μας ερευνά την άσκηση και τις επιπτώσεις της στην όρεξη, μια συγκεκριμένη ερώτηση που μας κάνουν συχνά είναι γιατί το κολύμπι σας κάνει να πεινάτε;. Μέχρι σήμερα, αυτή η ανεκδοτολογική ερώτηση δεν έχει ελεγχθεί σε μια αυστηρά σχεδιασμένη πειραματική μελέτη. Ως εκ τούτου, αποφασίσαμε να συγκρίνουμε τις επιδράσεις της κολύμβησης σε σχέση με την ποδηλασία και την ανάπαυση (έλεγχος). Διαπιστώσαμε ότι η όρεξη και η πρόσληψη τροφής αυξήθηκαν μετά την κολύμβηση τόσο στους άνδρες όσο και στις γυναίκες.

Προσλάβαμε 32 υγιείς ενήλικες κάτω των 40 ετών (17 άνδρες και 15 γυναίκες) που μπορούσαν να κολυμπήσουν και να κάνουν ποδήλατο σε επίπεδο αναψυχής  και όχι σε επίπεδο ελίτ. Κανένας από τους συμμετέχοντες δεν ήταν παχύσαρκος. Και επειδή ο εμμηνορροϊκός κύκλος μπορεί να επηρεάσει την όρεξη, βεβαιωθήκαμε ότι οι γυναίκες συμμετέχουσες γυμνάζονταν στο ίδιο μέρος του κύκλου τους κάθε μήνα και ότι δεν ήταν έγκυες. Οι συμμετέχοντες ολοκλήρωσαν και τις τρεις δοκιμές (κολύμβηση, ποδηλασία ή ξεκούραση) με τυχαία σειρά, με διαφορά τουλάχιστον τεσσάρων ημερών, έτσι ώστε να μην παραμένουν πλέον οι επιδράσεις της προηγούμενης δοκιμής.

Οι συνεδρίες κολύμβησης και ποδηλασίας χωρίστηκαν σε έξι διαστήματα, καθένα από τα οποία διαρκούσε οκτώ λεπτά με δύο λεπτά ανάπαυσης μεταξύ των διαστημάτων. Αντισταθμίσαμε την προσπάθεια και των δύο περιόδων άσκησης χρησιμοποιώντας μια κλίμακα αξιολόγησης της αντιλαμβανόμενης προσπάθειας και ζητήσαμε από όλους τους συμμετέχοντες να ασκηθούν σε επίπεδο 15, το οποίο αντιστοιχούσε σε “δύσκολο”, τόσο για την κολύμβηση όσο και για την ποδηλασία.

Τριάντα λεπτά μετά την άσκηση – και στον αντίστοιχο χρόνο στη δοκιμή ανάπαυσης – οι συμμετέχοντες είχαν τη δυνατότητα να φάνε όσα ζυμαρικά ήθελαν μέχρι να χορτάσουν άνετα και να ικανοποιηθούν. Διαπιστώσαμε ότι οι συμμετέχοντες έτρωγαν περισσότερο κατά τη διάρκεια της δοκιμασίας κολύμβησης, η οποία κατά μέσο όρο ήταν κατά 142 kcal περισσότερη από ό,τι στη δοκιμασία ελέγχου. Αυτό ισοδυναμεί με ένα πακέτο πατατάκια των 25 γρ. ή δύο μπισκότα digestive.

Οι συμμετέχοντες ένιωθαν επίσης πιο πεινασμένοι μετά τη δοκιμή κολύμβησης και ένιωθαν ότι μπορούσαν να φάνε περισσότερο στο επόμενο γεύμα. Και παρόλο που οι συμμετέχοντες έφαγαν επίσης περισσότερο μετά την ποδηλασία (94 kcal κατά μέσο όρο) σε σύγκριση με τη δοκιμή ελέγχου, η διαφορά αυτή ήταν πολύ μικρή για να είναι στατιστικά σημαντική. Όταν συνυπολογίσαμε την ενέργεια που χρησιμοποιήθηκε κατά τη διάρκεια της κολύμβησης και της ποδηλασίας, οι συμμετέχοντες εξακολουθούσαν να έχουν ενεργειακό έλλειμμα και στις δύο δοκιμές άσκησης σε σύγκριση με τη δοκιμή ελέγχου, αλλά το έλλειμμα ήταν μεγαλύτερο μετά την ποδηλασία.

Όταν εξετάσαμε αν υπήρχαν διαφορές μεταξύ ανδρών και γυναικών, οι απαντήσεις τους ήταν οι ίδιες. Αυτό είναι σημαντικό επειδή μερικές φορές προτείνεται ότι για τις γυναίκες η άσκηση δεν είναι τόσο αποτελεσματική για τη διαχείριση του βάρους, επειδή οι γυναίκες συχνά καταναλώνουν λιγότερη ενέργεια κατά τη διάρκεια της άσκησης.

Ο λόγος για αυτή την επίδραση της κολύμβησης που διεγείρει την όρεξη δεν είναι κατανοητός. Ένας πιθανός λόγος σχετίζεται με την προτεινόμενη σχέση μεταξύ της θερμοκρασίας (συγκεκριμένα της απώλειας θερμότητας του σώματος) και της πρόσληψης τροφής. Σε ψυχρότερες θερμοκρασίες, η πρόσληψη τροφής μπορεί να αυξηθεί ως μηχανισμός για την παραγωγή θερμότητας του σώματος μέσω της θερμογένεσης που σχετίζεται με τη διατροφή. Η θερμογένεση είναι η διαδικασία του οργανισμού να χρησιμοποιεί ενέργεια για την παραγωγή θερμότητας του σώματος. Παρά το γεγονός ότι η κολύμβηση θα παρήγαγε θερμότητα του σώματος κατά τη διάρκεια του πειράματός μας, η εμβάπτιση στο δροσερό νερό θα οδηγούσε πιθανότατα σε συνολική απώλεια θερμότητας του σώματος. Απαιτούνται περαιτέρω ερευνητικές μελέτες στην κολύμβηση για να επιβεβαιωθεί αυτό.

Είναι επίσης πιθανό ότι οι αλλαγές στα εγκεφαλικά σήματα και στους νευροδιαβιβαστές (χημικές ουσίες που μεταφέρουν μηνύματα μεταξύ των νευρικών κυττάρων) μπορεί να είναι ένας παράγοντας που αυξάνει την όρεξη. Αυτό είναι εύλογο επειδή υπάρχουν συγκεκριμένες περιοχές του εγκεφάλου που συνδέονται με την όρεξη και την ανταμοιβή, ενώ μη ομοιοστατικοί παράγοντες (όπως η κατανάλωση φαγητού για ευχαρίστηση ή το κίνητρο για κατανάλωση ορισμένων τροφίμων έναντι άλλων) μπορούν επίσης να επηρεάσουν την όρεξη και τη διατροφική συμπεριφορά. Αλλά απαιτούνται λεπτομερείς μελέτες απεικόνισης του εγκεφάλου για να αντιμετωπιστεί αυτό.

Μελέτες έχουν δείξει ότι η κολύμβηση μπορεί να μην είναι τόσο αποτελεσματική όσο άλλα είδη άσκησης για τη διαχείριση του βάρους. Τα ευρήματά μας προσδίδουν προκαταρκτική υποστήριξη σε αυτό, λόγω της αύξησης της πείνας και της πρόσληψης τροφής μετά τη συνεδρία κολύμβησης. Χρειάζονται όμως μελέτες παρακολούθησης για να εξεταστούν πιο παρατεταμένες επιδράσεις της κολύμβησης στην όρεξη και το ενεργειακό ισοζύγιο.

Η κολύμβηση, όπως και κάθε μορφή σωματικής δραστηριότητας, είναι απολύτως ζωτικής σημασίας ως μέρος ενός υγιεινού τρόπου ζωής λόγω των πολλών συναφών οφελών για την υγεία. Αυτά περιλαμβάνουν τη βελτίωση της αρτηριακής πίεσης, της χοληστερόλης και του ελέγχου της γλυκόζης, τα οποία μειώνουν τον κίνδυνο διαβήτη τύπου 2 και καρδιακών παθήσεων. Αλλά για όσους θέλουν να χρησιμοποιήσουν την κολύμβηση για να χάσουν βάρος, είναι σημαντικό να έχουν επίγνωση των πιθανών αυξήσεων της όρεξης και της πρόσληψης τροφής.