Ο αυτισμός ή η διαταραχή του φάσματος του αυτισμού (ASD) αναφέρεται σε ένα ευρύ φάσμα συνθηκών που χαρακτηρίζονται από προκλήσεις με κοινωνικές δεξιότητες, επαναλαμβανόμενες συμπεριφορές, ομιλία και μη λεκτική επικοινωνία. Σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου Νόσων (CDC), ο αυτισμός επηρεάζει περίπου 1 στα 54 παιδιά στις Ηνωμένες Πολιτείες σήμερα, σύμφωνα με το άρθρο ης ιστοσελίδας Autism Speaks Organization.

 

Γνωρίζουμε ότι δεν υπάρχει ένας αυτισμός αλλά πολλοί υπότυποι, οι οποίοι επηρεάζονται περισσότερο από ένα συνδυασμό γενετικών και περιβαλλοντικών παραγόντων. Επειδή ο αυτισμός είναι μια διαταραχή του φάσματος, κάθε άτομο με αυτισμό έχει ένα ξεχωριστό σύνολο δυνατοτήτων και προκλήσεων. Οι τρόποι με τους οποίους τα άτομα με αυτισμό μαθαίνουν, σκέφτονται και επιλύουν προβλήματα μπορεί να κυμαίνονται από εξαιρετικά εξειδικευμένα έως σοβαρά. Μερικά άτομα με αυτισμό μπορεί να απαιτούν σημαντική υποστήριξη στην καθημερινή τους ζωή, ενώ άλλα μπορεί να χρειάζονται λιγότερη υποστήριξη και, σε ορισμένες περιπτώσεις, να ζουν εντελώς ανεξάρτητα.

Αρκετοί παράγοντες μπορεί να επηρεάσουν την ανάπτυξη του αυτισμού, και συχνά συνοδεύεται από αισθητηριακές ευαισθησίες και ιατρικά ζητήματα όπως διαταραχές του γαστρεντερικού (GI), επιληπτικές κρίσεις ή διαταραχές του ύπνου, καθώς και προκλήσεις ψυχικής υγείας όπως άγχος, κατάθλιψη και προβλήματα προσοχής.

Τα σημάδια του αυτισμού εμφανίζονται συνήθως έως την ηλικία των 2 ή των 3 ετών. Ορισμένες σχετικές καθυστερήσεις στην ανάπτυξη μπορεί να εμφανιστούν ακόμη νωρίτερα, και συχνά, μπορεί να διαγνωστεί ήδη από 18 μηνών. Η έρευνα δείχνει ότι η έγκαιρη παρέμβαση οδηγεί σε θετικά αποτελέσματα αργότερα στη ζωή για άτομα με αυτισμό.

Ποια είναι σημάδια;

Η ηλικία διάγνωσης του αυτισμού και η ένταση των πρώτων σημείων του αυτισμού ποικίλλουν πολύ. Μερικά βρέφη δείχνουν υπαινιγμούς τους πρώτους μήνες τους. Σε άλλους, οι συμπεριφορές καθίστανται προφανείς μόλις 2 ή 3 ετών.

Δεν παρουσιάζουν όλα τα σημάδια όλα τα παιδιά με αυτισμό. Πολλά παιδιά που δεν έχουν αυτισμό δείχνουν μερικά. Γι ‘αυτό η επαγγελματική αξιολόγηση είναι ζωτικής σημασίας.

Τα ακόλουθα μπορεί να υποδηλώνουν ότι το παιδί σας κινδυνεύει από διαταραχή του φάσματος του αυτισμού. Εάν το παιδί σας παρουσιάζει οποιοδήποτε από τα ακόλουθα, ζητήστε βοήθεια αμέσως από τον παιδίατρο ή τον οικογενειακό σας γιατρό:

 

Μέχρι 6 μηνών

  • Λίγα ή καθόλου μεγάλα χαμόγελα, χαρούμενες και συναρπαστικές εκφράσεις
  • Περιορισμένη ή καθόλου επαφή με τα μάτια

Μέχρι 9 μηνών

  • Λίγη ή καθόλου ανταλλαγή ήχων, χαμόγελων ή άλλων εκφράσεων του προσώπου

Μέχρι 12 μηνών

  • Λίγο ή καθόλου φλυαρία
  • Μικρές ή καθόλου κινήσεις εμπρός και πίσω, όπως δείχνοντας με  το δάχτυλο, δείχνοντας, φτάνοντας ή κουνώντας
  • Λίγη ή καθόλου απάντηση στο όνομα

Μέχρι 16 μηνών

  • Πολύ λίγες ή καθόλου λέξεις

Μέχρι 24 μηνών

  • Πολύ λίγες ή καθόλου σημαντικές, λέξεις φράσεις (δεν περιλαμβάνεται η μίμηση ή η επανάληψη)

Σε οποιαδήποτε ηλικία

  • Απώλεια προηγούμενης ομιλίας, φλυαρία ή κοινωνικές δεξιότητες
  • Αποφυγή επαφής με τα μάτια
  • Μόνιμη προτίμηση για μοναξιά
  • Δυσκολία στην κατανόηση των συναισθημάτων των άλλων
  • Καθυστερημένη ανάπτυξη γλωσσών
  • Επίμονη επανάληψη λέξεων ή φράσεων (ηχολαλία)
  • Αντίσταση σε μικρές αλλαγές στη ρουτίνα ή το περιβάλλον
  • Περιορισμένα ενδιαφέροντα
  • Επαναλαμβανόμενες συμπεριφορές (χτύπημα, περιστροφή κ.λπ.)
  • Ασυνήθιστες και έντονες αντιδράσεις σε ήχους, μυρωδιές, γεύσεις, υφές, φώτα ή / και χρώματα

Photos by Freepik