Ο όρος «αρρυθμία» αναφέρεται σε οποιαδήποτε αλλαγή από την κανονική ακολουθία ηλεκτρικών παλμών. Οι ηλεκτρικοί παλμοί μπορεί να συμβούν πολύ γρήγορα, πολύ αργά ή ακανόνιστα – προκαλώντας την καρδιά να κτυπά πολύ γρήγορα, πολύ αργά ή ακανόνιστα. Όταν η καρδιά δεν χτυπά σωστά, δεν μπορεί να αντλήσει αποτελεσματικά αίμα. Όταν η καρδιά δεν αντλεί αποτελεσματικά αίμα, οι πνεύμονες, ο εγκέφαλος και όλα τα άλλα όργανα δεν μπορούν να λειτουργήσουν σωστά και μπορεί να κλείσουν ή να υποστούν βλάβη, σύμφωνα με το άρθρο της ιστοσελίδας American Heart Association (Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρεία)

Τύποι αρρυθμιών:

  • Κολπική μαρμαρυγή = οι ανώτεροι καρδιακοί  κόλποι συστέλλονται ακανόνιστα
  • Βραδυκαρδία = αργός καρδιακός ρυθμός
  • Διαταραχές αγωγής = η καρδιά δεν κτυπά κανονικά
  • Πρόωρη συστολή = πρώιμος καρδιακός παλμός
  • Ταχυκαρδία = πολύ γρήγορος καρδιακός ρυθμός
  • Κοιλιακή μαρμαρυγή = αποδιοργανωμένη συστολή των κάτω  κόλπων της καρδιάς

Η φυσιολογική καρδιά είναι μια ισχυρή, μυϊκή αντλία λίγο μεγαλύτερη από μια γροθιά. Αντλεί συνεχώς αίμα μέσω του κυκλοφορικού συστήματος. Κάθε μέρα ο μέσος καρδιακός παλμός (διαστέλλεται και συστέλλεται) 100.000 φορές και αντλεί περίπου 2.000 γαλόνια αίματος μέσω του σώματος. Η καρδιά ενός ανθρώπου που είναι 70 χρονών χτυπά πάνω από 2,5 δισεκατομμύρια φορές.

Ποια είναι τα συμπτώματα της αρρυθμίας;

Τα «φτερουγίσματα» ή « το τρέμουλο» σχετίζονται με κολπική μαρμαρυγή (AFib ή AF), που είναι ένας συγκεκριμένος τύπος αρρυθμίας.

Όταν οι αρρυθμίες (συμπεριλαμβανομένου του AFib) διαρκούν αρκετά, μπορεί να εμφανιστούν πιο σοβαρά συμπτώματα:

  • Κόπωση ή αδυναμία
  • Ζάλη
  • Λιποθυμία ή σχεδόν λιποθυμία
  • Γρήγορος καρδιακός παλμός
  • Δύσπνοια και άγχος
  • Πόνος στο στήθος ή πίεση
  • Σε ακραίες περιπτώσεις, κατάρρευση και ξαφνική καρδιακή ανακοπή

Σε τι διαφέρουν τα συμπτώματα καρδιακής προσβολής;

Ο παλμός και ο αίσθημα παλμών της καρδιάς είναι ενδεικτικά σημάδια αρρυθμίας, συμπεριλαμβανομένου του AFib. Άλλα σοβαρά καρδιακά προβλήματα, όπως καρδιακή προσβολή, έχουν παρόμοια προειδοποιητικά σημάδια.  Μια καρδιακή προσβολή εμφανίζεται όταν η ροή του αίματος προς την καρδιά είναι αποκλεισμένη. Αυτό αρνείται το οξυγόνο στον καρδιακό μυ – πιθανώς καταστρέφει τον ιστό των οργάνων. Τα συμπτώματα για καρδιακή προσβολή μπορεί να ποικίλουν ευρέως, όπως τα συμπτώματα για αρρυθμία.

Μερικές καρδιακές προσβολές είναι ξαφνικές και έντονες. Αλλά οι περισσότερες καρδιακές προσβολές ξεκινούν αργά, με ήπιο πόνο ή δυσφορία. Άλλα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Δυσφορία στο στήθος ή πίεση που μπορεί να έρχεται και να φεύγει
  • Δυσφορία στον πάνω κορμό , συμπεριλαμβανομένων και των δύο βραχιόνων, της πλάτης, του στομάχου, του λαιμού και της γνάθου
  • Δύσπνοια, με ή χωρίς δυσφορία στο στήθος
  • Κρύος ιδρώτας, ναυτία ή ζάλη
  • Τα συμπτώματα καρδιακής προσβολής στις γυναίκες μπορεί να είναι ακόμη πιο λεπτά. Συχνά, όσοι πάσχουν από καρδιακή προσβολή – άνδρες και γυναίκες – δεν είναι σίγουροι τι συμβαίνει και περιμένουν αρκετή ώρα πριν λάβουν βοήθεια