Τα μισά από τα καρκινικά κύτταρα που εμφανίζονται στο αίμα  είναι λεμφώματα ή καρκίνοι του λεμφικού συστήματος. Το λεμφικό σύστημα αποτελείται από τους λεμφαδένες στο λαιμό, την μασχάλη, τη βουβωνική χώρα, το στήθος και την κοιλιά – απομακρύνει τα υπερβολικά υγρά από το σώμα σας και παράγει ανοσοκύτταρα.  Τα μη φυσιολογικά λεμφοκύτταρα, ένας τύπος λευκών αιμοσφαιρίων που καταπολεμά τη μόλυνση, γίνονται κύτταρα λεμφώματος, τα οποία πολλαπλασιάζονται και συλλέγονται στους λεμφαδένες σας. Με την πάροδο του χρόνου, αυτά τα καρκινικά κύτταρα επηρεάζουν το ανοσοποιητικό σας σύστημα.

Τα λεμφώματα χωρίζονται σε δύο κατηγορίες: λέμφωμα Hodgkin και λέμφωμα μη Hodgkin. Περίπου το  12%  των ατόμων με λέμφωμα έχουν λέμφωμα Hodgkin. Λόγω της πρωτοποριακής έρευνας, αυτή η κάποτε θανατηφόρα διάγνωση έχει μετατραπεί σε θεραπευμένη. Τα περισσότερα λεμφώματα εκτός Hodgkin είναι λεμφώματα Β-κυττάρων και είτε αναπτύσσονται γρήγορα (υψηλού βαθμού) είτε αργά (χαμηλού βαθμού). Υπάρχουν πάνω από δώδεκα τύποι λεμφωμάτων μη-Hodgkin Β-κυττάρων. Τα υπόλοιπα είναι λεμφώματα Τ-κυττάρων, που πήραν το όνομά τους από διαφορετικά καρκινικά λευκά αιμοσφαίρια ή λεμφοκύτταρα. Σύμφωνα με το  άρθρο της ιστοσελίδας,  American Society of Hematology (Αμερικανική Αιματολογική Εταιρεία).

Ποιοι άνθρωποι είναι σε περισσότερο κίνδυνο;

Οι ακριβείς αιτίες του λεμφώματος παραμένουν άγνωστες. Ωστόσο, οι ακόλουθοι παράγοντες αυξάνουν τον κίνδυνο εμφάνισης της νόσου:

  • Μεγαλύτερες ηλικίες
  • Το αρσενικό φύλο
  • Οι καυκάσιοι
  • Εάν έχετε κάποια αυτοάνοση ασθένεια
  • HIV / AIDS
  • Διατροφή με υψηλή περιεκτικότητα σε κρέατα και λιπαρά
  • Έκθεση σε ορισμένα φυτοφάρμακα

Ποια είναι τα συμπτώματα του λεμφώματος;

  • Πρησμένοι λεμφαδένες στο λαιμό, στις μασχάλες ή στη βουβωνική χώρα
  • Πυρετός
  • Αδυναμία και κόπωση
  • Απώλεια βάρους
  • Εφίδρωση
  • Δυσκολία αναπνοής ή πόνος στο στήθος
  • Φαγούρα στο δέρμα
  • Εξανθήματα

Πως αντιμετωπίζεται το λέμφωμα;

Ο γιατρός σας θα πραγματοποιήσει βιοψία λεμφαδένων για τη διάγνωση του λεμφώματος. Στη συνέχεια διεξάγονται πρόσθετες εξετάσεις για τον προσδιορισμό του σταδίου (έκταση) του λεμφώματος, συμπεριλαμβανομένων εξετάσεων αίματος, βιοψιών μυελού των οστών και εξετάσεων απεικόνισης, όπως αξονική τομογραφία ή PET σάρωση. Οι εξετάσεις απεικόνισης δείχνουν εάν το λέμφωμα έχει εξαπλωθεί σε άλλα μέρη του σώματός σας, όπως η σπλήνα και οι πνεύμονες. Οι αποφάσεις σχετικά με τη θεραπεία καθορίζονται από τον γιατρό σας, ο οποίος θα λάβει υπόψη την ηλικία σας, τη γενική υγεία και το στάδιο και τον τύπο του λεμφώματος. Το λέμφωμα Hodgkin είναι ένας από τους πιο θεραπεύσιμους τύπους καρκίνου.

Οι επιλογές θεραπείας περιλαμβάνουν τα ακόλουθα:

  • Χημειοθεραπεία
  • Χημειοθεραπεία και ακτινοβολία που στοχεύει άμεσα το λέμφωμα
  • Βιολογικές θεραπείες, όπως αντισώματα, απευθύνονται σε κύτταρα λεμφώματος
  • Μεταμόσχευση βλαστικών κυττάρων
  • Για ορισμένους ασθενείς, η συμμετοχή σε μια κλινική δοκιμή παρέχει πρόσβαση σε πειραματικές θεραπείες. Εάν έχετε διαγνωστεί με λέμφωμα, μιλήστε με το γιατρό σας για το εάν η συμμετοχή σε μια κλινική δοκιμή είναι κατάλληλη για εσάς.

Προλαμβάνεται το λέμφωμα;

Επειδή η αιτία του λεμφώματος παραμένει άγνωστη, δεν υπάρχει πραγματικός τρόπος για την πρόληψή του. Ωστόσο, εάν πιστεύετε ότι ενδέχεται να εμφανίζετε σημάδια λεμφώματος, η επίγνωση των παραγόντων κινδύνου και των συμπτωμάτων και η συζήτηση με το γιατρό σας είναι κρίσιμα για την έγκαιρη διάγνωση και θεραπεία. Είναι ιδιαίτερα σημαντικό εάν έχετε οικογενειακό ιστορικό λεμφώματος να αναζητήσετε συμπτώματα και να  μοιραστείτε το οικογενειακό ιατρικό ιστορικό σας με το γιατρό σας.

Εάν υποψιάζεστε ότι έχετε ή κινδυνεύετε για λέμφωμα, μιλήστε με το γιατρό σας σχετικά με την ανίχνευση και τη θεραπεία. Ανάλογα με τη φυσική σας κατάσταση, τη γενετική και το ιατρικό ιστορικό, μπορεί να παραπεμφθείτε σε αιματολόγο.