Ο διαβήτης τύπου 1 είναι μια ασθένεια κατά την  οποία ο οργανισμός δεν παράγει αρκετή ινσουλίνη για τον έλεγχο των επιπέδων σακχάρου στο αίμα. Ο διαβήτης τύπου 1 ονομαζόταν προηγουμένως διαβήτης που εξαρτάται από ινσουλίνη ή νεανικός διαβήτης.

Κατά τη διάρκεια της πέψης, τα τρόφιμα χωρίζονται σε βασικά συστατικά. Οι υδατάνθρακες κατανέμονται σε απλά σάκχαρα, κυρίως γλυκόζη. Η γλυκόζη είναι μια εξαιρετικά σημαντική πηγή ενέργειας για τα κύτταρα του σώματος. Για να παρέχει ενέργεια στα κύτταρα, η γλυκόζη πρέπει να αφήσει το αίμα και να μπει μέσα στα κύτταρα.

Η ινσουλίνη που ταξιδεύει στο αίμα σηματοδοτεί τα κύτταρα να προσλαμβάνουν την  γλυκόζη. Η ινσουλίνη είναι μια ορμόνη που παράγεται από το πάγκρεας. Όταν τα επίπεδα γλυκόζης στο αίμα αυξάνονται, όπως μετά από ένα γεύμα, το πάγκρεας παράγει συνήθως περισσότερη ινσουλίνη.

Ο διαβήτης τύπου 1 εμφανίζεται όταν καταστρέφονται μερικά ή όλα τα κύτταρα που παράγουν ινσουλίνη στο πάγκρεας. Αυτό αφήνει στον ασθενή λίγη ή καθόλου ινσουλίνη. Χωρίς ινσουλίνη, το σάκχαρο συσσωρεύεται στην κυκλοφορία του αίματος αντί να εισέρχεται στα κύτταρα. Ως αποτέλεσμα, ο οργανισμός δεν μπορεί να χρησιμοποιήσει αυτήν τη γλυκόζη για ενέργεια. Επιπλέον, τα υψηλά επίπεδα γλυκόζης που παραμένουν στο αίμα προκαλούν υπερβολική ούρηση και αφυδάτωση και βλάπτουν τους ιστούς του σώματος.

Ο διαβήτης τύπου 1 είναι μια αυτοάνοση ασθένεια. Αυτό σημαίνει ότι ξεκινά όταν το ανοσοποιητικό σύστημα του οργανισμού επιτίθεται στα κύτταρα του σώματος. Στον διαβήτη τύπου 1, το ανοσοποιητικό σύστημα καταστρέφει τα κύτταρα (βήτα κύτταρα) που παράγουν ινσουλίνη στο πάγκρεας.

Γιατί το ανοσοποιητικό σύστημα επιτίθεται στα βήτα κύτταρα παραμένει μυστήριο, μερικοί άνθρωποι έχουν γενετική προδιάθεση για την ασθένεια. Κάτι στο περιβάλλον, όπως συγκεκριμένες ιογενείς λοιμώξεις ή κάτι σχετικά με τη διατροφή, μπορεί να προκαλέσει αυτήν την αυτοάνοση ασθένεια σε άτομα με γενετική προδιάθεση.

Ο διαβήτης τύπου 1 δεν προκαλείται από την ποσότητα σακχάρου στη διατροφή ενός ατόμου προτού αναπτυχθεί η ασθένεια.

Ο διαβήτης τύπου 1 είναι μια χρόνια ασθένεια. Διαγιγνώσκεται συχνότερα μεταξύ 10 και 16 ετών. Ο διαβήτης τύπου 1 επηρεάζει το ίδιο άνδρες και γυναίκες.

Ποια είναι τα συμπτώματα;

Αρχικά συμπτώματα

Τα συμπτώματα συνήθως εμφανίζονται ξαφνικά και είναι πολύ έντονα. Συνήθως τα πιο εμφανή συμπτώματα είναι η υπερβολική ούρηση και η υπερβολική δίψα. Αυτό συμβαίνει επειδή η αυξημένη γλυκόζη στο αίμα προκαλεί τα νεφρά να δημιουργήσουν περισσότερα ούρα από το συνηθισμένο. Η απώλεια περισσότερου υγρού στα ούρα κάνει ένα άτομο αφυδατωμένο. Και η αφυδάτωση οδηγεί σε μεγάλη δίψα. Τα παιδιά μπορεί να αρχίσουν να βρέχουν ξανά το κρεβάτι.

Η απώλεια βάρους, χωρίς απώλεια όρεξης, είναι επίσης συχνή. Η απώλεια βάρους οφείλεται εν μέρει στην αφυδάτωση. Το νερό έχει βάρος. Φανταστείτε να κρατάτε μια κανάτα\ νερού: ζυγίζει περίπου οκτώ κιλά. Τα άτομα με νέο, ανεξέλεγκτο διαβήτη τύπου 1 μπορούν να χάσουν ένα γαλόνι νερού από την αφυδάτωση.

Άλλα κοινά συμπτώματα είναι αδυναμία, κόπωση, σύγχυση, ναυτία και έμετος. Αυτά τα συμπτώματα μπορεί να προκληθούν τόσο από την αφυδάτωση όσο και από μια κατάσταση που ονομάζεται κετοξέωση.

Η κετοξέωση εμφανίζεται επειδή τα κύτταρα δεν μπορούν να χρησιμοποιήσουν τη γλυκόζη που χρειάζονται για ενέργεια. Έτσι τα κύτταρα πρέπει να χρησιμοποιούν κάτι άλλο. Σε  χαμηλά επίπεδα ινσουλίνης, το ήπαρ παράγει ένα εναλλακτικό καύσιμο που ονομάζεται κετόνες. Οι κετόνες είναι ένα είδος οξέος. Όταν συσσωρεύονται στο αίμα, ονομάζεται κετοξέωση. Η κετοξέωση μπορεί να προκαλέσει καρδιακά προβλήματα και να επηρεάσει το νευρικό σύστημα. Εντός ωρών, μπορεί να θέσει σε κίνδυνο την ζωή ενός ατόμου.

Αναμενόμενη διάρκεια

Ο διαβήτης τύπου 1 είναι επί του παρόντος μια δια βίου ασθένεια.

Τα άτομα με διαβήτη τύπου 1 χρειάζονται τακτικές εξετάσεις. Πρέπει να παρακολουθούν προσεκτικά τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα τους κάθε μέρα. Πρέπει να λαμβάνουν θεραπεία με ινσουλίνη καθ ‘όλη τη διάρκεια της ζωής τους.

Ένας μικρός αριθμός ατόμων μπορεί να εξαιρείται από αυτόν τον κανόνα. Μερικά άτομα με διαβήτη χρειάζονται τελικά μεταμόσχευση νεφρού. Μια μεταμόσχευση του παγκρέατος, ή των κυττάρων που παράγουν ινσουλίνη από το πάγκρεας (που ονομάζεται “νησίδες”), μερικές φορές πραγματοποιείται ταυτόχρονα. Δεδομένου ότι το νέο πάγκρεας μπορεί να παράγει ινσουλίνη, αυτό μπορεί να θεραπεύσει τον διαβήτη.

Σε ασυνήθιστες περιπτώσεις, όταν ο διαβήτης τύπου 1 κάποιου είναι πολύ δύσκολο να ελεγχθεί με διαθέσιμες θεραπείες, μπορεί να πραγματοποιηθεί μεταμόσχευση παγκρέατος ή νησίδων ακόμη και όταν δεν απαιτείται μεταμόσχευση νεφρού. Ωστόσο, αυτή η προσέγγιση εξακολουθεί να είναι πειραματική και δεν συνιστάται γενικά.

Οι επιστήμονες ανέφεραν πρόσφατα συναρπαστικούς αλλά ακόμα πειραματικούς νέους τρόπους για να ενθαρρύνουν το πάγκρεας να αρχίσει και πάλι να παράγει τα δικά του βήτα κύτταρα που παράγουν ινσουλίνη.

Πρόληψη

Δεν υπάρχει αποδεδειγμένος τρόπος πρόληψης του διαβήτη τύπου 1. Η ανεπάρκεια βιταμίνης D, η οποία είναι πολύ συχνή, μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο διαβήτη. Ωστόσο, η διόρθωση της ανεπάρκειας δεν έχει αποδειχθεί ακόμη ότι προλαμβάνει τον διαβήτη. Ομοίως, η αποφυγή αγελαδινού γάλακτος κατά τη βρεφική ηλικία μπορεί πιθανώς να αποτρέψει τον διαβήτη τύπου 1 σε γενετικά ευαίσθητα βρέφη. Αλλά δεν υπάρχει σαφής απόδειξη ότι αυτό αποτρέπει την ασθένεια.

Photos by Freepik